Peixes

Os peixes são o grupo mais representativo entre todos os animais vertebrados, contando com mais de 500 milhões de anos (Período Ordovícico) de história evolutiva. Atualmente são conhecidas mais de 25000 espécies. Estas encontram-se divididas em 2 grandes grupos:

  Peixes Ósseos (Classe Osteichthyes – Ex: Veleiro-do-Atlântico),

  Peixes Cartilagíneos (Classe Chondrichthyes – Tubarões, Raias e Quimeras).



Ao longo da sua história evolutiva foram desenvolvendo uma série de adaptações que lhes permitiram ocupar, praticamente, todos os ecossistemas aquáticos. A forma do corpo e das barbatanas, bem como o número destas últimas, são um bom exemplo da capacidade de adaptação a ambientes distintos.


Apesar das diferenças anatómicas, têm em comum o facto de serem ectotérmicos e de possuírem um dos mais eficientes órgãos respiratórios do reino animal, as brânquias. Os peixes estão também munidos de um sentido extra: a linha lateral, que lhes permite detectar vibrações na água.