Aves

As aves são o segundo grupo mais representativo entre os vertebrados, sendo apenas superadas pelos peixes. Os elementos deste grupo encontram-se distribuídos por todo o planeta, sendo conhecidas mais de 9600 espécies. Todas as aves têm em comum os seguintes aspectos: são endotérmicas (de sangue quente); são pulmonadas; têm o corpo coberto por penas; têm ossos ocos e bico; são ovíparas; têm os membros anteriores adaptados ao voo; e têm as patas cobertas por escamas.
 
O corpo revestido por penas é um dos aspectos mais emblemáticos deste grupo. Para além da função de revestimento, as penas desempenham ainda um papel fundamental no voo.

  

No grupo das aves podemos encontrar vários regimes alimentares, de carnívoros a frugívoros, o que vai condicionar em muito a forma do bico de espécie para espécie. Para capturarem o seu alimento as aves recorrem aos seus sentidos. O olfato da maioria das aves é, no entanto, pouco desenvolvido.